Cetosis y Alzheimer – Parte I – ¿Cómo funciona la dieta?

Tras unos pocos días de ayuno o una restricción de carbohidratos a menos de 20g diarios, la glucosa disponible en el organismo se vuelve insuficiente para fabricar oxaloacetato, una sustancia necesaria para el funcionamiento de una ruta metabólica fundamental, el círculo de Krebs, y para el aporte normal de glucosa al sistema nervioso central. El problema con el sistema nervioso central cuando no tiene suficiente glucosa –su combustible de preferencia- es que, a diferencia del resto de células de nuestro cuerpo, no puede usar ácidos grasos libres para fabricar energía. No porque no sea capaz, sino porque los ácidos grasos libres no pueden atravesar la barrera hematoencefálica, la valla que separa el cerebro de la circulación sanguínea del resto del cuerpo. Dada la escasez de glucosa y la valla cerrada a los ácidos grasos, el sistema nervioso central busca un combustible alternativo para seguir funcionando: los cuerpos cetónicos (acetoacetato, 3-hidroxibutirato y acetona).

ketonesLas cetonas se producen en las mitocondrias –los “pulmones” celulares- del hígado a raíz de la sobreproducción de la sustancia acetylCoA sin la producción paralela del oxaloacetato, cosa que solo sucede, como vimos antes, si el aporte de hidratos de carbono es muy bajo o si ayunamos unos días. El nivel alto de cetonas en sangre producirá cetosis úrica, lo que nos confirmará a través de un test de orina sencillo que hemos entrado en cetosis. Cuando las cetonas alcanzan un nivel de 4mmol/L comienzan a ser utilizadas por el sistema nervioso central como fuente de energía. Parte del motivo por el que hasta hace poco (y aún hoy) algunos médicos ponían el grito en el cielo cuando alguien mencionaba la cetosis como una alternativa terapéutica, es la cetoacidosis diabética. La cetoacidosis diabética NO es lo mismo. Es un proceso completamente distinto y peligroso que sucede sólo con deficiencia insulínica –es decir, en caso de diabetes-, un proceso durante el cual el nivel de cetonas puede ascender hasta 20 mmol/L!

Los cuerpos cetónicos, en comparación con la glucosa, producen una mayor cantidad de energía debido a los cambios que inducen en el funcionamiento de las mitocondrias. Procesar cuerpos cetónicos, además, genera menos radicales libres. Los periodos de ayuno o desnutrición son de por sí cetogénicos, por lo que se considera una adaptación evolutiva que además es exclusiva de la especie humana.

Si quieres saber más:

  1. Barañano KW, Hartman AL. The Ketogenic Diet: Uses in Epilepsy and Other Neurologic Illnesses.Current treatment options in neurology 2008;10(6):410-419.
  2. Gasior M, Rogawski MA, Hartman AL. Neuroprotective and disease-modifying effects of the ketogenic diet.Behavioural pharmacology 2006;17(5-6):431-439.
  3. Henderson ST, Vogel JL, Barr LJ, Garvin F, Jones JJ, Costantini LC. Study of the ketogenic agent AC-1202 in mild to moderate Alzheimer’s disease: a randomized, double-blind, placebo-controlled, multicenter trial.Nutrition & Metabolism 2009;6:31. doi:10.1186/1743-7075-6-31.
  4. Paoli A, Bianco A, Damiani E, Bosco G. Ketogenic Diet in Neuromuscular and Neurodegenerative Diseases.BioMed Research International2014;2014:474296. doi:10.1155/2014/474296.
  5. Stafstrom CE, Rho JM. The Ketogenic Diet as a Treatment Paradigm for Diverse Neurological Disorders.Frontiers in Pharmacology 2012;3:59. doi:10.3389/fphar.2012.00059.
  6. Veech RL. The therapeutic implications of ketone bodies: the effects of ketone bodies in pathological conditions: ketosis, ketogenic diet, redox states, insulin resistance, and mitochondrial metabolism. Prostaglandins Leukot Essent Fatty Acids. 2004 Mar;70(3):309-19.
  7. evolutionarypsychiatry.blogspot.com
  8. Cunnane S, Nugent S, Roy M, Courchesne-Loyer A, Croteau E, Tremblay S, Castellano A, Pifferi F, Bocti C, Paquet N, Begdouri H, Bentourkia M, Turcotte E, Allard M, Barberger-Gateau P, Fulop T, Rapoport SI. Brain fuel metabolism, aging, and Alzheimer’s disease. Nutrition. 2011 Jan;27(1):3-20. doi: 10.1016/j.nut.2010.07.021. Epub 2010 Oct 29.
  9. Ruiz Sánchez C. Todo sobre la dieta cetogénica. Bueno, casi todo. Artículo. http://nutrientrena.blogspot.com.es/2014/05/todo-sobre-las-dietas-cetogencia-bueno.html
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